Análisis de los nuevos servicios Ning

El mes pasado Ning anunció que dejaría de ofrecer el servicio gratuito de creación de redes sociales a medida. Si no lo hicisteis entonces y queréis poneros al día, podéis leer primero el artículo que escribí en aquel momento sobre las implicaciones del anuncio y las dudas que había generado en la comunidad de usuarios.

Finalmente ayer, día 4 de mayo, Ning hizo pública su nueva estrategia de servicios y tarifas (aquí la versión en español).

Lo que había hasta ahora

Históricamente Ning ha funcionado ofreciendo:

- Un servicio básico gratuito, que incluye blogs, foros, grupos, páginas, fotos, videos, chat, agenda, etc.

- Y una serie de funciones opcionales complementarias de pago. Estas eran, esencialmente: red bajo dominio propio (5 $/mes), eliminar los anuncios de Google -o gestionarlos por cuenta propia- (25 $/mes), eliminar los enlaces y las referencias a Ning (25 $/mes ), espacio de disco extra (10$/mes por cada 10 GB extra) y soporte técnico avanzado (dos modalidades a 10 y 100 $/mes).

Los nuevos planes de precios

Ning propone ahora tres modalidades de servicio, todas de pago (los precios oficiales son en dólares, los precios en euros los he calculado yo usando un tipo de cambio de 1,3 $ por € y aproximando):

- Mini (2,95 $/mes, 2,5 €/mes): limitado a 150 usuarios por red y 1 GB de espacio en disco; dispondrá de blogs, fotos, foros y vídeos incrustados (es decir, alojados en Youtube u otros webs similares); no tendrá anuncios de Google; será poco personalizable y no tendrá soporte técnico.

- Plus (19,95 $/mes, 15,5 €/mes): sin límite de usuarios y 10 GB de espacio en disco; dispondrá también de grupos, agenda, chat, páginas y Ning Apps; más opciones de personalización; soporte técnico; dominio propio; eliminación de los enlaces de Ning; etc.

- Pro (49.95 $/mes, 38,5 €/mes): todo lo de Plus con 20 GB de espacio en disco; alojamiento de vídeo y audio; un API; etc.

Para las redes de nueva creación habrá un período de prueba antes de tener que empezar a pagar.

Más información en la comparativa de planes y en las nuevas preguntas más frecuentes.

Interpretación de los planes

A la vista de la información anterior, apunto las siguientes consideraciones:

- Ning ofrece un plan Mini para que no se pueda decir que no hay una opción al alcance de todos los bolsillos. Personalmente no encuentro ningún sentido a tener una red social que no permita crear grupos o tener una agenda de eventos. La limitación a 150 miembros me parece relevante, también, pero menos. En resumen, no sé si venderán muchas, de éstas.

- Por el contrario, la opción Plus me parece bastante interesante. Para los que hasta ahora hacían un uso intensivo de los servicios premium, incluso será más económica: usar dominio propio, eliminar las referencias a Ning y eliminar los anuncios de Google salía por 55 $ y a partir de ahora sólo valdrá 20 $. Las únicas funcionalidades que se pierden son las de subir vídeo y audio directamente en la red. La verdad, pudiendo hacerlo en Youtube y luego incrustar en Ning, ¿por qué malgastar el espacio de disco en vídeo? Creo que por 200 $/año (155 €), disponer de una red de estas características sin tener que preocuparse de alojamiento, actualizaciones, etc. no es una mala opción para una ONL.

No tengo tan claro, sin embargo, qué pasará con las redes no lucrativas impulsadas no tanto por entidades formalmente constituidas sino por pequeños grupos de personas con intereses afines que han conseguido, con el tiempo, construir una comunidad más o menos importante a su alrededor (pienso en casos tipo OrgazTIC o Periodismo y ONG, por ejemplo). Probablemente este tipo de red es el que quedará más desprotegido en el ámbito social.

- La opción Pro, por ahora, sólo la veo relevante para comunidades que hagan un uso muy, muy intenso de esta herramienta, que no es el caso de los ejemplos educativos / no lucrativos que tengo en la cabeza y que conozco con mayor cercanía.

Algunas redes educativas seguirán siendo gratuitas

Ya se comentó en su momento que uno de los colectivos más afectados era el de la comunidad educativa, que había hecho de Ning una herramienta de trabajo habitual. Después de la controversia inicial, Ning ha anunciado que las redes educativas de primaria y secundaria que hasta ahora utilizaban el servicio básico gratuito podrán contratar sin coste el plan Mini. Parece ser que habrá una empresa patrocinadora que cofinanciará esta modalidad.

No queda claro, sin embargo, si se podrán acoger a esta opción sólo redes de los EE.UU. o si también estará disponible a nivel internacional. Tampoco se ha dicho si esta empresa patrocinadora tendrá algún tipo de contraprestación (anunciarse en las redes esponsorizadas, por ejemplo). Por otra parte hay que tener en cuenta lo que decíamos más arriba: el recorte de prestaciones y la limitación del número de usuarios del plan Mini, puede hacer que, aunque sea gratuito, resulte insuficiente para muchas redes ya existentes.

Calendario

Los nuevos planes de precios se podrán contratar a partir del mes de julio. Hasta entonces todo seguirá como hasta ahora. A partir del momento en que los planes estén activos, los creadores de redes tendrán 30 días para contratar uno de los tres planes o llevarse sus datos a otra parte. Ning asegura que facilitará este proceso de exportación mediante formato de sindicación Atom, pero como ya comentábamos en el artículo precedente, hay muchas dudas para saber qué datos podrán ser exportadas y qué posibilidades ofrecerán otras aplicaciones para importarlas.

Nuevas prestaciones

Una de las justificaciones que daba Ning fue que eliminando el producto gratuito podría concentrarse en ofrecer más prestaciones a los productos de pago. A mí la afirmación no me convence en absoluto -tecnológicamente no es ningún problema habilitar determinados servicios sólo a determinados usuarios-, pero en todo caso Ning ya ha anunciado algunas de las nuevas características que implementará pronto:

- Una idea interesante es que parece que habrá un entorno de pruebas para no tener que crear redes sólo con el objetivo de experimentar.

- Estadísticas de miembros. Me imagino una especie de Network Analytics, por llamarlo de algún modo, que puede ser muy interesante para los administradores.

- Posibilidad de que el propietario de la red haga pagar una cuota a los miembros por pertenecer a ella o para obtener determinados servicios.

- Disponibilidad de herramientas para captación de fondos (este punto y el anterior pueden ser interesantes para muchas ONL).

- Otros: mayor integración con redes sociales generalistas (tanto para acceder como para compartir contenidos), más flexibilidad en la incorporación de controles como cajas de texto en cabecera y pie de página; control del espacio de disco y el ancho de banda utilizados; etc.

1 comentario en “Análisis de los nuevos servicios Ning”

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    06 May 10 - 21:28

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