Ning cierra el servicio gratuito

El jueves nos enter√°bamos v√≠a TechCrunch de la decisi√≥n de Ning de cerrar pr√≥ximamente la modalidad gratuita de su servicio, en el marco de un proceso de reestructuraci√≥n de la compa√Ī√≠a que incluye eliminar un 40% de los puestos de trabajo.

Para los que no la conozcáis, Ning ofrece la posibilidad de crear redes sociales a medida de forma sencilla. Simplificando, podríamos decir que permite que un grupo de personas con intereses comunes se monte una especie de Facebook para uso propio, con las funciones típicas que ya os podéis imaginar: crear perfiles personales; compartir fotos, vídeos, documentos y enlaces; convocar eventos , crear espacios de debate; etc. Estas redes temáticas, sin embargo, permiten concentrar la atención y el interés de los miembros en torno a un ámbito concreto, lejos de la dispersión que supone una red social generalista como Facebook.

En EEUU muchas ONL y otras comunidades sociales, especialmente en el √°mbito educativo, tienen redes montadas en Ning desde hace a√Īos, con un nivel de actividad importante. M√°s cerca tenemos ejemplos como OrgazTIC, Dones d‚ÄôUni√≥ de Pagesos, Xarxa usos dels temps, Redes Sociales Educativas, e‚ÄźSTAS, Periodismo y ONG, etc.

Hasta ahora el uso b√°sico de Ning era gratuito, complementado con una serie de servicios adicionales de pago. Pronto, sin embargo, desaparecer√° esta modalidad b√°sica gratuita, de manera que todas las comunidades que no quieran pagar tendr√°n que migrar o cerrar.

¬ŅEl final de Ning?

Hay quien dice que esta decisi√≥n provocar√° una fuga masiva de usuarios que provocar√° la desaparici√≥n de Ning. La empresa, en cambio, argumenta que el 75% de su tr√°fico est√° asociado a las redes que actualmente ya utilizan los servicios de pago. Si esto es as√≠ y asumimos, adem√°s, que algunas de las que ahora funcionan en modo gratuito optar√°n por quedarse y pagar, podemos suponer un escenario a corto plazo de optimizaci√≥n de recursos que permitir√≠a mantener el servicio en funcionamiento. De todos modos, que la decisi√≥n vaya acompa√Īada de un recorte del 40% del equipo de trabajo no dice nada bueno de su estado de salud. Tal vez la desaparici√≥n de la empresa no vendr√° de la huida de los usuarios, sino de su ya maltrecha situaci√≥n financiera. As√≠ pues, tanto los que ya est√°n (especialmente si pagan) como los que se planteaban entrar, es pertinente que se pregunten qu√© deben hacer.

Si nos quedamos, ¬Ņcu√°nto pagaremos?

Una red que tenga cierta consolidación en Ning sería natural que se planteara aceptar pagar una cuota para seguir haciendo uso de ella. Una migración siempre es un dolor de cabeza y en el caso de una red social los datos son suficientemente complejos como para que de entrada nos provoque más angustia que otra cosa.

Ahora mismo, sin embargo, no sabemos qu√© significar√° tener que pagar. Ning ya ofrece servicios premium a partir de 5 $ al mes (por ejemplo, el uso de un dominio propio en lugar de un subdominio en ning.com). ¬ŅBastar√° con eso para que Ning no nos cierre la red (al final, 60 $ / a√Īo no es nada del otro mundo) o habr√° cambios en la pol√≠tica tarifaria?

Ning ha anunciado a trav√©s de su blog que el d√≠a 4 de mayo dar√° nueva informaci√≥n sobre precios, los cuales tendr√°n en cuenta, dicen, la realidad de las redes educativas, de ONL y similares (y yo me pregunto, ¬Ņpor qu√© nos har√°n esperar hasta entonces si la decisi√≥n ya es oficial y p√ļblica?).

Refugiados digitales

Ning también ha dicho que facilitará la migración de las redes que decidan no pagar, pero es una afirmación que conviene tomar con prudencia, por supuesto. Otros servicios (Grouply, Posterous, SaveMyNing, etc.) ya han anunciado que desarrollarán herramientas para poder exportar los datos de Ning a sus propios entornos, pero todavía es demasiado pronto para saber realmente qué se podrá migrar y qué no.

Descubro por un post de Dolors Reig que, en paralelo, un grupo de usuarios está elaborando un documento conjunto vía Google Docs titulado Alternatives to Ning para recopilar conocimiento sobre la cuestión. Ya han participado más de 80 personas, en lo que es un magnífico ejemplo de trabajo colaborativo.

A raíz de esta situación se ha vuelto a utilizar la expresión refugiados digitales para hablar de las comunidades que serán invitadas a abandonar Ning. Creo que es hiperbólico (e incluso un tanto desconsiderado) establecer un paralelismo entre casos como estos y los que se dan en el mundo real, pero en todo caso nos permite tomar conciencia de la importancia que han adquirido los espacios virtuales de conexión social.

Conocer los riesgos de las herramientas gratuitas

Y la derivada directa de todo ello es que nos encontramos ante una alerta que debería hacer reaccionar a todas las organizaciones que hasta ahora han construido su ecosistema de presencia en Internet sin un análisis previo de las herramientas -gratuitas- que han decidido utilizar.

¬ŅQu√© entidad no quiere herramientas gratuitas? Su poder de atracci√≥n es abrumador. Ahorrar recursos en tecnolog√≠a para destinarlos a otros proyectos es fant√°stico, ¬Ņno? S√≠, por supuesto, pero hay que ser consciente de las posibles contrapartidas. Traduzco un p√°rrafo del art√≠culo Betting the farm, del blog de Michelle Murrain, que lo explica perfectamente.

No hay nada malo con el software o los servicios que no cuestan nada. Nada en absoluto. Pero si pens√°is jugarlo todo a esta carta, aseguraos de conocer cu√°les son los riesgos. ¬ŅEs un servicio gratuito porque la compa√Ī√≠a que hay detr√°s es una m√°quina de hacer ingresos por publicidad y s√ļper rentable (Google)? ¬ŅEs gratuito porque es de c√≥digo abierto (Drupal, Elgg, Word Press)? ¬ŅEs gratuito porque es una empresa rentable que tiene un programa de donaciones bien definido (Salesforce.com)? ¬ŅO es gratuito porque es una empresa que todav√≠a est√° buscando un modelo de negocio que funcione (Ning)?

Una primera conclusión rápida es que aunque suponga un esfuerzo inicial superior, una aplicación libre autoalojada siempre será una garantía de conservación de los datos propios.

Actualización 20/04/2010: Más alternativas

En la redacción inicial del post apenas hice referencia a las herramientas alternativas a Ning, pero la gente empieza a preguntarlo, así que allá vamos.

Aparte de las propuestas que ya citaba en el apartado Refugiados digitales, a√Īado otra en la categor√≠a de comunidades alojadas por el proveedor del servicio: Spruz (v√≠a @masticable), que adem√°s de contarnos c√≥mo migrar los datos de Ning, tambi√©n intentan convencernos de que con ellos no hay que temer por el futuro. En cualquier caso, queda claro que Ning est√° dejando un agujero que interesa a otros muchos.

En el √°mbito de las aplicaciones libres autoalojables la reina es Elgg, que √ļltimamente ha hecho una gran evoluci√≥n est√©tica. ¬°Ah! Y ahora ofrece tambi√©n el servicio en modo alojado en Elgg.com. BuddyPress, una evoluci√≥n de WordPress, empieza a sonar tambi√©n con fuerza.

Actualización 26/04/2010: Ning quiere feedback de edu-redes

Ning parece estar estudiando con detalle la pol√≠tica tarifaria para las redes educativas / no lucrativas . As√≠ se deduce de la encuesta que invita a rellenar a los creadores de redes del √°mbito educativo (v√≠a comentario de Marisa de Dios en este mismo post) y de la informaci√≥n aparecida en algunos art√≠culos de la blogosfera (por ejemplo, en el blog de Steve Hardagon). Extra√Īamente, esta misma informaci√≥n no aparece en su blog corporativo.

8 comentarios en “Ning cierra el servicio gratuito”

  1. Oriol ha dicho:

    19 Abr 10 - 21:31

    Desde mediados de los a√Īos 90 del siglo pasado estoy conectado a internet. He visto muchas soluciones gratuitas, sobretodo cuentas de correo y espacio web. Casi todas, por no decir todas, se han convertido de pago o han desaparecido.

    A todos nos gusta lo gratuito, pero es dif√≠cil de mantenerlo. Si detr√°s hay grandes empresas o fundaciones que tienen otros ingresos es otro cantar. Pero me temo que llegar√° alg√ļn dia que se tendr√° que pagar algo.

    Mi experiencia personal es que intento huir de lo gratis y prefiero pagar los servicios.

  2. Jaume Albaigès ha dicho:

    19 Abr 10 - 23:08

    Oriol, creo que tu reflexión es perfectamente análoga a la que propone Michelle Murrain y que yo reproducía al final del artículo. El uso de las herramientas gratuitas no puede asumirse sin tener en cuenta las razones que les permiten serlo. En algunos casos veremos que podemos confiar en su (per)durabilidad, en otros, probablemente, no lo podremos suponer tan alegremente. Aunque, desafortunadamente, el servicio de pago tampoco lo asegura al 100%.

  3. Marisa de Dios ha dicho:

    24 Abr 10 - 7:57

    Parece que podr√≠an dejar una v√≠a abierta para ense√Īantes. Piden que rellenemos esta encuesta (est√° en ingl√©s) antes del 26 de abril:
    http://tinyurl.com/33zbsna

  4. Yassir ha dicho:

    24 Abr 10 - 17:09

    Q MAAAAAL,,,
    nos van a dejar tirados…

    creo que en vez de cerra la modalidad gratuita, deberian subir un pelin el precio a los usuarios de pago acambio de alguna mejora o servicio..

  5. Jaume Albaigès ha dicho:

    26 Abr 10 - 10:44

    Bienvenid@s a TecnolONGia, Marisa y Yassir, y gracias por vuestros comentarios.

    Marisa, gracias especialmente por el enlace a la encuesta. Curiosamente, en el propio blog corporativo de Ning no aparece ninguna referencia a la encuesta, que sí he visto mencionada en blogs de terceros. Me parece cuanto menos peculiar.

    Yassir, supongo que el movimiento de Ning pretende mejorar su margen de negocio en la parte donde menos tiene. Las redes gratuitas deberían sostenerse con publicidad y, supongo, con parte del beneficio que generan las premium, pero parece que por ahora no es así. Eliminando el servicio gratuito pretenden lograr esa mejora por dos vías: en el caso de los que abandonen Ning, eliminación de los costes que suponen las redes gratuitas que no cubren el gasto que generan; en el caso de los que se mantengan pagando, nueva fuente directa de ingresos por la conversión de usuarios gratuitos en premium. Ya veremos si lo consiguen o si este movimiento supone el principio del fin, como algunos plantean. Está claro que a la mayoría de los usuarios no les ha sentado nada bien la noticia. Pero también habrá que ver qué pesa menos: si mantenerse en Ning pagando o el esfuerzo de trasladar o abrir una nueva red en otro sitio.
    En cualquier caso, no creo que ofrecer nuevos servicios premium para que los que ya pagan paguen más fuera suficiente para revertir la aparentemente delicada situación financiera de la empresa. Habrá que seguir estando atentos y, sobre todo, esperar al dichoso 4 de mayo.

  6. Olga ha dicho:

    26 Abr 10 - 19:06

    A m√≠ se me han ca√≠do hasta servicios de pago. Y conozco ONG que -pagando burradas por ciertos servicios- luego no son capaces de recuperar bases de datos y contrase√Īas.

    Yo intentaría tener copias de todo y estar preparada para el alboroto cuando ocurra. Plantearme todo este tipo de cuestiones y plantear (al menos mínimamente) de qué manera asegurar la permanencia del proyecto sin enormes dependencias.

  7. Jaume Albaigès ha dicho:

    26 Abr 10 - 22:20

    ¬°Hola Olga! Creo que tocas un tema importante: ni el pagar por usar una herramienta web nos garantiza al 100% que no va a fallar nunca. Lo mismo pasa con nuestros sistemas inform√°ticos cl√°sicos, con nuestro ordenador, con la bici o con cualquier otra cosa en la vida. La seguridad total no existe. Y quiz√°s cuando ya ten√≠amos m√°s o menos ganada la batalla de la copia de seguridad, la *nube* nos ha hecho relajar en estas buenas pr√°cticas de seguridad. E incluso en el caso de que queramos estar atentos a estos temas, ¬Ņqui√©n sabe c√≥mo hacer una copia de seguridad de los datos en Facebook, en GMail, en Twitter, en WordPress o en Salesforce? Creo que nos tocar√° re-sensibilizar en estos aspectos.

  8. Tweets that mention TecnolONGia¬Ľ Archivo ¬Ľ Ning cierra el servicio gratuito -- Topsy.com ha dicho:

    06 May 10 - 14:30

    [...] This post was mentioned on Twitter by Jaume Albaigès. Jaume Albaigès said: @JoseAbellan Sobre #Ning y alternativas puedes leer esto en mi blog http://www.tecnolongia.org/?p=1017&lang=es [...]


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