Ning tanca el servei gratu√Įt

Tot just dijous ens assabent√†vem via TechCrunch de la decisi√≥ de Ning de tancar properament la modalitat gratu√Įta del seu servei, en el marc d’un proc√©s de restructuraci√≥ de la companyia que inclou eliminar un 40% dels llocs de treball.

Pels qui no la conegueu, Ning ofereix la possibilitat de crear xarxes socials a mida de forma senzilla. Simplificant, podr√≠em dir que permet que un grup de persones amb interessos comuns es faci una mena de Facebook per a √ļs propi, amb les funcions t√≠piques que ja us podeu imaginar: crear perfils personals; compartir fotos, v√≠deos, documents i enlla√ßos;¬† convocar esdeveniments; crear espais de debat; etc. Aquestes xarxes tem√†tiques, per√≤, permeten concentrar l’atenci√≥ i l’inter√®s dels membres entorn d’un √†mbit concret, lluny de la dispersi√≥ que suposa una xarxa social generalista com Facebook.

Als EUA moltes ONL i altres comunitats socials, especialment en l’√†mbit educatiu, tenen xarxes muntades a Ning des de fa anys, amb un nivell d’activitat important. M√©s a la vora tenim exemples com OrgazTIC, Dones d‚ÄôUni√≥ de Pagesos, Xarxa usos dels temps, Redes Sociales Educativas, e‚ÄźSTAS, Periodismo y ONG, etc.

Fins ara l’√ļs b√†sic de Ning era gratu√Įt, complementat amb una s√®rie de serveis addicionals de pagament. Ben aviat, per√≤, desapareixer√† aquesta modalitat b√†sica gratu√Įta, de manera que totes les comunitats que no vulguin pagar hauran de migrar o tancar.

El final de Ning?

Hi ha qui diu que aquesta decisi√≥ provocar√† una fugida massiva d’usuaris que provocar√† la desaparici√≥ de Ning.¬† L’empresa, en canvi, argumenta que el 75% del seu tr√†fic est√† associat a les xarxes que actualment ja utilitzen els serveis de pagament. Si aix√≤ √©s aix√≠ i comptem, a m√©s, que algunes de les que ara funcionen en mode gratu√Įt optaran per quedar-s’hi i pagar, podem suposar un escenari a curt termini d’optimitzaci√≥ de recursos que permetria mantenir el servei en funcionament. De totes maneres, que la decisi√≥ vagi acompanyada d’una retallada del 40% de l’equip de treball no diu massa coses bones del seu estat de salut. Potser la desaparici√≥ de l’empresa no vindr√† de la fugida dels usuaris, sin√≥ de la seva ja malmesa situaci√≥ financera. Aix√≠ doncs, tant els qui ja hi s√≥n (especialment si paguen) com els que es plantejaven entrar-hi, √©s pertinent que es preguntin qu√® han de fer.

Si ens quedem, quant pagarem?

Una xarxa que tingui certa consolidaci√≥ a Ning seria natural que es planteg√©s acceptar de pagar una quota per seguir fent-ne √ļs. Una migraci√≥ sempre √©s un maldecap i en el cas d’una xarxa social les dades s√≥n prou complexes com perqu√® d’entrada ens faci m√©s ang√ļnia que altra cosa.

Ara mateix, per√≤, no sabem qu√® voldr√† dir haver de pagar. Ning ja ofereix serveis premium a partir de 5$ al mes (per exemple, l’√ļs d’un domini propi en comptes d’un subdomini a ning.com). N’hi haur√† prou amb aix√≤ perqu√® Ning ja no ens tanqui la xarxa (al capdavall, 60$ / any tampoc √©s cap bestiesa) o hi haur√† un canvi en la pol√≠tica tarif√†ria?

Ning ha anunciat a trav√©s del seu blog que el dia 4 de maig donar√† nova informaci√≥ sobre preus, els quals tindran en compte, diuen, la realitat de les xarxes educatives, d’ONL i similars (i jo em pregunto, per qu√® haurem d’esperar fins llavors si la decisi√≥ ja √©s oficial i p√ļblica?).

Refugiats digitals

Ning tamb√© ha dit que facilitar√† la migraci√≥ de les xarxes que decideixin no pagar, per√≤ √©s una afirmaci√≥ que conv√© prendre amb prud√®ncia, per descomptat.¬† Altres serveis (Grouply, Posterous, SaveMyNing, etc.) ja han anunciat que desenvoluparan eines per poder exportar les dades de Ning als seus propis entorns, per√≤ encara √©s massa d’hora per saber realment qu√® es podr√† migrar i qu√® no.

Descobreixo per un post de Dolors Reig que, en paral¬∑lel, un grup d’usuaris est√† elaborant un document conjunt via Google Docs titulat Alternatives to Ning per tal de recopilar coneixement sobre la q√ľesti√≥. Ja hi han participat m√©s de 80 persones, en el que √©s un magn√≠fic exemple de treball col¬∑laboratiu.

Arrel d’aquesta situaci√≥ s’ha tornat a fer servir l’expressi√≥ refugiats digitals per parlar de les comunitats que seran convidades a abandonar Ning. Crec que √©s hiperb√≤lic (i fins i tot un punt desconsiderat) establir un paral¬∑lelisme entre casos com aquests i els que es donen al m√≥n real, per√≤ en tot cas ens permet prendre consci√®ncia de la import√†ncia que han adquirit els espais virtuals de connexi√≥ social.

Con√®ixer els riscos de les eines gratu√Įtes

I la derivada directa de tot plegat √©s que ens trobem davant d’una alerta que hauria de fer reaccionar totes les organitzacions que fins ara han constru√Įt el seu ecosistema de pres√®ncia a Internet sense fer una an√†lisi pr√®via de les eines -gratu√Įtes- que han decidit utilitzar.

Quina entitat no vol eines gratu√Įtes? El seu poder d’atracci√≥ √©s abassegador. Estalviar recursos en tecnologia per destinar-los a altres projectes √©s fant√†stic, no? S√≠, per descomptat, per√≤ cal ser conscient de les possibles contrapartides. Tradueixo un par√†graf de l’article Betting the farm, del blog de Michelle Murrain, que ho explica perfectament.

No hi ha res de dolent amb el programari o els serveis que no costen res. Res en absolut. Per√≤ si penseu jugar-vos-ho tot a aquesta carta, assegureu-vos de saber quins s√≥n els riscos. √Čs un servei gratu√Įt perqu√® la companyia que hi ha al darrere √©s una m√†quina de fer ingressos per publicitat i s√ļper rendible (Google)? √Čs gratu√Įt perqu√® √©s de codi obert (Drupal, Elgg, Word Press)? √Čs gratu√Įt perqu√® √©s una empresa rendible que t√© un programa de donacions ben definit (Salesforce.com)? O √©s gratu√Įt perqu√® √©s una empresa que encara est√† cercant un model de negoci que funcioni (Ning)?

Una primera conclusió ràpida és que tot i que suposi un esforç inicial superior, una aplicació lliure autoallotjada sempre serà una garantia de conservació de les dades pròpies.

Actualització 20/04/2010: Més alternatives

En la redacció inicial del post no vaig fer massa referència a les eines alternatives a Ning, però la gent comença a preguntar-ho.

A part de les propostes que ja citava a l’apartat Refugiats digitals, n’afegeixo una de nova en la categoria de comunitats allotjades pel prove√Įdor del servei: Spruz (via @masticable), que a banda d’explicar com migrar les dades de Ning, tamb√© intenten assegurar que amb ells no cal patir pel futur. En qualsevol cas, queda clar que Ning est√† deixant un forat que interessa molts altres.

En la banda de les aplicacions lliures autoallotjables la reina és Elgg, que darrerament ha fet una gran evolució estètica. Ah! I ara ofereix també el servei en mode allotjat a Elgg.com. BuddyPress, una evolució de WordPress, comença a sonar amb força també.

Actualitzaci√≥ 26/04/2010: Ning vol feedback d’edu-xarxes

Ning sembla estar estudiant amb detall la pol√≠tica tarif√†ria per a les xarxes educatives / no lucratives . Aix√≠ es dedueix de l’enquesta que convida a omplir als creadors de xarxes de l’√†mbit educatiu (via comentari de Marisa de Dios en aquest mateix post) i de la informaci√≥ apareguda en alguns articles de la blogosfera (per exemple, al blog d’Steve Hardagon). Estranyament, aquesta mateixa informaci√≥ no apareix al seu blog corporatiu.

8 comentaris a “Ning tanca el servei gratu√Įt”

  1. Oriol ha dit:

    19 abr 10 - 21:31

    Desde mediados de los a√Īos 90 del siglo pasado estoy conectado a internet. He visto muchas soluciones gratuitas, sobretodo cuentas de correo y espacio web. Casi todas, por no decir todas, se han convertido de pago o han desaparecido.

    A todos nos gusta lo gratuito, pero es dif√≠cil de mantenerlo. Si detr√°s hay grandes empresas o fundaciones que tienen otros ingresos es otro cantar. Pero me temo que llegar√° alg√ļn dia que se tendr√° que pagar algo.

    Mi experiencia personal es que intento huir de lo gratis y prefiero pagar los servicios.

  2. Jaume Albaigès ha dit:

    19 abr 10 - 23:08

    Oriol, creo que tu reflexión es perfectamente análoga a la que propone Michelle Murrain y que yo reproducía al final del artículo. El uso de las herramientas gratuitas no puede asumirse sin tener en cuenta las razones que les permiten serlo. En algunos casos veremos que podemos confiar en su (per)durabilidad, en otros, probablemente, no lo podremos suponer tan alegremente. Aunque, desafortunadamente, el servicio de pago tampoco lo asegura al 100%.

  3. Marisa de Dios ha dit:

    24 abr 10 - 7:57

    Parece que podr√≠an dejar una v√≠a abierta para ense√Īantes. Piden que rellenemos esta encuesta (est√° en ingl√©s) antes del 26 de abril:
    http://tinyurl.com/33zbsna

  4. Yassir ha dit:

    24 abr 10 - 17:09

    Q MAAAAAL,,,
    nos van a dejar tirados…

    creo que en vez de cerra la modalidad gratuita, deberian subir un pelin el precio a los usuarios de pago acambio de alguna mejora o servicio..

  5. Jaume Albaigès ha dit:

    26 abr 10 - 10:44

    Bienvenid@s a TecnolONGia, Marisa y Yassir, y gracias por vuestros comentarios.

    Marisa, gracias especialmente por el enlace a la encuesta. Curiosamente, en el propio blog corporativo de Ning no aparece ninguna referencia a la encuesta, que sí he visto mencionada en blogs de terceros. Me parece cuanto menos peculiar.

    Yassir, supongo que el movimiento de Ning pretende mejorar su margen de negocio en la parte donde menos tiene. Las redes gratuitas deberían sostenerse con publicidad y, supongo, con parte del beneficio que generan las premium, pero parece que por ahora no es así. Eliminando el servicio gratuito pretenden lograr esa mejora por dos vías: en el caso de los que abandonen Ning, eliminación de los costes que suponen las redes gratuitas que no cubren el gasto que generan; en el caso de los que se mantengan pagando, nueva fuente directa de ingresos por la conversión de usuarios gratuitos en premium. Ya veremos si lo consiguen o si este movimiento supone el principio del fin, como algunos plantean. Está claro que a la mayoría de los usuarios no les ha sentado nada bien la noticia. Pero también habrá que ver qué pesa menos: si mantenerse en Ning pagando o el esfuerzo de trasladar o abrir una nueva red en otro sitio.
    En cualquier caso, no creo que ofrecer nuevos servicios premium para que los que ya pagan paguen más fuera suficiente para revertir la aparentemente delicada situación financiera de la empresa. Habrá que seguir estando atentos y, sobre todo, esperar al dichoso 4 de mayo.

  6. Olga ha dit:

    26 abr 10 - 19:06

    A m√≠ se me han ca√≠do hasta servicios de pago. Y conozco ONG que -pagando burradas por ciertos servicios- luego no son capaces de recuperar bases de datos y contrase√Īas.

    Yo intentaría tener copias de todo y estar preparada para el alboroto cuando ocurra. Plantearme todo este tipo de cuestiones y plantear (al menos mínimamente) de qué manera asegurar la permanencia del proyecto sin enormes dependencias.

  7. Jaume Albaigès ha dit:

    26 abr 10 - 22:20

    ¬°Hola Olga! Creo que tocas un tema importante: ni el pagar por usar una herramienta web nos garantiza al 100% que no va a fallar nunca. Lo mismo pasa con nuestros sistemas inform√°ticos cl√°sicos, con nuestro ordenador, con la bici o con cualquier otra cosa en la vida. La seguridad total no existe. Y quiz√°s cuando ya ten√≠amos m√°s o menos ganada la batalla de la copia de seguridad, la *nube* nos ha hecho relajar en estas buenas pr√°cticas de seguridad. E incluso en el caso de que queramos estar atentos a estos temas, ¬Ņqui√©n sabe c√≥mo hacer una copia de seguridad de los datos en Facebook, en GMail, en Twitter, en WordPress o en Salesforce? Creo que nos tocar√° re-sensibilizar en estos aspectos.

  8. Tweets that mention TecnolONGia¬Ľ Archivo ¬Ľ Ning cierra el servicio gratuito -- Topsy.com ha dit:

    06 mai 10 - 14:30

    [...] This post was mentioned on Twitter by Jaume Albaigès. Jaume Albaigès said: @JoseAbellan Sobre #Ning y alternativas puedes leer esto en mi blog http://www.tecnolongia.org/?p=1017&lang=es [...]


Deixa un comentari